Lionel Scaloni pelatih Argentina di Piala Dunia 2022

Lionel Messi sepatutnya akan mendapat sorotan ketika Argentina menghadapi Prancis di final Piala Dunia hari Minggu, namun potensi puncak dari karirnya yang gemilang bisa saja berlalu begitu saja jika bukan karena manajernya Lionel Scaloni.

Scaloni telah menulis salah satu kisah paling menarik di sepak bola Amerika Selatan dalam beberapa tahun terakhir, setelah diangkat dari ketidakjelasan kepelatihan dan membawa tim Argentina yang berantakan ke ambang kebesaran. Ketika FA Argentina (AFA) menjadikan pelatih U-17 Scaloni sebagai manajer sementara tim nasional mereka pada Agustus 2018, mereka berada dalam kesulitan dan berjuang untuk menemukan nama terkemuka yang ingin mengambil peran setelah bencana Piala Dunia lainnya.

Mereka patah hati setelah tersingkir oleh Prancis di babak 16 besar setelah kalah 4-3, dengan jimat mereka Messi telah mengumumkan pensiun internasionalnya. Seorang mantan pemain, Scaloni berusia 40 tahun dan tidak memiliki pengalaman sebelumnya sebagai pelatih kepala.

Setelah pensiun dari sepak bola profesional pada 2015, ia bergabung dengan staf kepelatihan Jorge Sampaoli sebagai asisten di Sevilla pada 2016. Ia mengikutinya ketika Sampaoli pindah ke Argentina dan menjadi staf di Rusia 2018. Setelah pemain seperti Diego Simeone, Marcelo Gallardo dan Mauricio Pochettino semua menolak tawaran untuk mengambil alih setelah bencana Piala Dunia Sampaoli, AFA memutuskan untuk mempromosikan Scaloni yang energik sebagai juru kunci sampai mereka dapat menemukan manajer permanen.

Itu bukan langkah yang populer dan banyak pemain hebat Argentina, termasuk mendiang Diego Maradona, mengkritik keputusan tersebut. “Dia bahkan tidak bisa mengarahkan lalu lintas, bagaimana dia akan mengarahkan tim nasional. Apakah kita semua sudah gila?,” kata Maradona pada 2018.

Membangun fondasi baru Argentina

lionel scaloni dan lionel messi di sesi latihan timnas argentina

Namun di tengah kebisingan, Scaloni terjebak, membawa serta mantan rekan setimnya Pablo Aimar, Walter Samuel dan Roberto Ayala sebagai asisten.

Mereka memulai proyek renovasi dan menyuntikkan angin segar yang sangat dibutuhkan ke ruang ganti setelah empat kekalahan beruntun di final Copa America (2014-16) dan Piala Dunia 2014. Tanpa Messi, dia memenangkan empat dari enam pertandingan persahabatan pertamanya untuk memberinya posisi permanen.

Dia memainkan peran utama dalam meyakinkan Messi untuk memikirkan kembali pensiun internasionalnya, yang berakhir setelah absen selama delapan bulan. Sejak itu mereka menciptakan ikatan yang memungkinkan Messi yang telah diremajakan untuk menikmati tahun-tahun terbaiknya bersama tim nasional.

Baca juga: Kapten Timnas Belanda Virgil van Dijk Menghindar Dari Pertanyaan Tentang Lionel Messi

Setelah kalah di semifinal Copa America 2019 dari Brasil, mereka memulai 36 pertandingan tak terkalahkan yang luar biasa, termasuk kemenangan katarsis 1-0 melawan Brasil di final Copa 2021, untuk meraih gelar mayor pertama mereka dalam 28 tahun. Pencapaian itu menghilangkan tekanan dari pundak Messi dan menciptakan ikatan lain, antara idola tim dan penggemar mereka.

Itu yang bisa dibilang memberi mereka fondasi untuk berkumpul kembali setelah kekalahan mengejutkan mereka dari Arab Saudi di pertandingan pembuka Piala Dunia mereka. Mereka telah sempurna sejak itu. “Saya mencoba untuk tidak emosional tetapi sulit karena saya berada di tempat impian setiap orang Argentina. Mewakili negara saya adalah hal yang emosional,” kata Scaloni kepada wartawan setelah Argentina mengalahkan Kroasia 3-0 di semifinal Piala Dunia.

Namun, lebih dari sekadar emosi yang membawa Argentina ke final. Scaloni membuat perubahan penting setelah kekalahan dari Saudi dan memiliki keberanian untuk mendatangkan pemain muda Enzo Fernandez dan Julian Alvarez, yang tampil brilian sejak saat itu. Dia juga telah membuat perubahan penting pada sistemnya, menggunakan tiga bek melawan Belanda dan tiga gelandang bertahan untuk menetralisir pemain hebat Kroasia Luka Modric.

Berkat ketajaman Scaloni, Argentina berada di ambang kejayaan – dan sementara Messi akan mengklaim perhatian, pelatihnya layak mendapat pujian.

About Author

Leave a Reply