Atlas Lions Maroko menerima sambutan pahlawan saat kembali ke rumah

Tim sepak bola nasional Maroko telah menerima sambutan pahlawan sekembalinya mereka ke rumah setelah mencapai prestasi yang tampaknya mustahil dengan finis keempat di Piala Dunia di Qatar.

Setelah pesawat mereka mendarat pada hari Selasa, para pemain menaiki bus beratap terbuka melalui jalan utama ibu kota, Rabat. Dengan suar, nyanyian dan bendera, ribuan warga Maroko keluar untuk menyambut para pemain, yang menyuntikkan energi baru ke sepak bola Afrika dan Arab.

Underdog Maroko, yang dikenal sebagai Atlas Lions, menaklukkan hati dengan sikap pantang menyerah dan membuat sejarah sebagai salah satu kisah sukses besar turnamen tahun ini.

Maroko mengalahkan tim-tim elit, mengalahkan peringkat kedua Belgia, juara 2010 Spanyol yang memukau dalam adu penalti di babak 16 besar, dan melanjutkan laju impresif mereka dengan kemenangan 1-0 melawan juara Eropa 2016 Portugal, sebelum tersandung melawan juara bertahan Prancis. Sepanjang jalan, Atlas Lions menjadi negara Afrika dan Arab pertama yang mencapai semifinal Piala Dunia.

Penampilan para pemain yang memecahkan rekor membuat mereka mendapat perayaan khusus dari para penggemar, saat polisi berjaga-jaga di jalan-jalan Rabat. Kerumunan besar berbaris di jalan-jalan dan seluruh kerajaan Afrika Utara untuk mudik.

Nicolas Haque dari Al Jazeera, melaporkan dari Rabat, menggambarkan “lautan merah dan hijau” yang menyapa tim nasional.

Nicolas Haque dari Al Jazeera, melaporkan dari Rabat

Baca Juga: Argentina meletus dalam perayaan setelah memenangkan Piala Dunia

“Orang-orang Maroko bergemuruh menyambut Atlas Lions. Ada begitu banyak kebanggaan. Saya berada di keramaian sebelumnya dan saya bertemu orang-orang yang datang jauh-jauh dari Belanda untuk menyaksikan momen ini. Anak-anak, keluarga, wanita, kakek-nenek datang ke sini untuk menyaksikan momen ini bersama,” kata Haque.

“Ada tingkat kebersamaan yang dibawa tim ini ke Maroko. Saat bus bergerak perlahan menuju istana raja, Anda bisa melihat kerumunan orang berlarian di belakang bus.”

Pengadilan kerajaan mengatakan pada hari Senin bahwa Raja Mohammed VI akan menerima tim di istana di Rabat “untuk merayakan pencapaian besar dan bersejarah mereka”.

Tim finis keempat dalam kompetisi tersebut setelah kalah dari Kroasia 1-2 di perebutan tempat ketiga pada hari Sabtu, melebihi ekspektasi sebagian besar orang Maroko.

“Tim ini telah membawa begitu banyak kegembiraan, tidak hanya bagi orang Maroko, tetapi juga bagi orang Afrika, dunia Arab, dan jutaan orang Maroko yang tinggal di luar negeri. Tim ini terdiri dari 11 pemain, kebanyakan dari mereka berkewarganegaraan ganda. Dan ada kebanggaan diterima seperti ini oleh negara asal mereka,” kata Haque.

Tim Maroko memikat banyak penggemar sepak bola Arab yang melihat tim sebagai cerminan diri mereka sendiri. Para pemain mengibarkan bendera Palestina setelah kemenangan mereka dan merayakannya di lapangan bersama ibu dan anak mereka.

Tim juga menggembleng dukungan di seluruh Afrika.

“Jika seseorang mengatakan kepada saya sebelum turnamen bahwa kami akan memainkan tujuh pertandingan di Qatar, kami akan senang,” kata pelatih Maroko Walid Reragui kepada BeIN Sports.

“Semua orang Maroko, Afrika, dan Arab telah melihat bagaimana tim ini berjuang dan ingin membuat negara bahagia. Kami akan mencoba untuk kembali setelah empat tahun,” tambah pelatih berusia 47 tahun itu, yang baru mulai bertugas pada Agustus.

About Author

Leave a Reply